A Smolny Album: Glimpses into Life at the Imperial Educational Society of Noble Maidens

A Smolny Album: Glimpses into Life at the Imperial Educational Society of Noble Maidens

45.00

Edited by Nancy Kovaleff Baker

Bilingual; English and Russian
ISBN: 9781618118929 (paperback)
Pages: approx. 230 pp.; 51 illus.
Publication Date: December 2018

Quantity:
Preorder

The Imperial Educational Society of Noble Maidens, or the Smolny Institute, was founded by Catherine the Great as the first state educational institution for women in Russia. An informative article by Alexander Liarsky, drawing on primary sources, presents the history of this pioneering Institute until its dissolution during the Revolution. Central to this volume are 40 photographs of the Smolny from an extremely rare album that belonged to Kovaleff Baker’s ancestor, who attended the Institute. Accompanying commentary by Liarsky calls attention to details of the photographs and brings them to life by excerpts from writings of Smolny students and other contemporaries found in St. Petersburg’s archives.


Dr. Nancy Kovaleff Baker has taught music history at Columbia and Yale Universities, and has been an administrator at Yale, Princeton, Brown, and Boston Universities.  She has published translations, with commentary, of an eighteenth-century German theoretical music treatise, coedited a Festschrift, and written a number of articles. The book on the Smolny Institute is her tribute to the Russian side of her family.

Russian historian Alexander Liarsky has published on the history and anthropology of education, the history of childhood and of everyday life, and the history and anthropology of modernization.  He has taught at St. Petersburg University of Management Technologies and Economics, the Interregional Institute of Economics and Law, and, currently, is Senior Lecturer at the St. Petersburg State University of Technology and Design.


Featured Images


Praise

The Smolny Institute was Russia’s most prestigious girls’ school, and this 1905 album gives an unparalleled glimpse into the life of its early twentieth-century pupils, the last generation of pre-revolutionary Russia’s social elite. Alexander Liarsky’s fascinating commentary provides a rich social and cultural context for the beautiful photographs, and the album’s owner, Nancy Kovaleff Baker, tells the story of her family’s lives in Russia and America, and how they came to acquire their heirloom. Only a few copies of the album are known to exist, two in Russian collections. This bilingual publication, making the book available to scholars and general readers, is a major event.
— Catriona Kelly, Professor of Russian, University of Oxford

«Смольный институт был самой престижной школой для девочек в России. Альбом 1905 года дает уникальную возможность заглянуть в жизнь школьниц начала XX века, представительниц последнего предреволюционного поколения русской элиты. За-мечательный комментарий Александра Лярского воссоздает насыщенный социаль-ный и культурный контекст запечатленному на этих прекрасных фотографиях, а вла-делица альбома, Нэнси Ковалева Бейкер рассказывает об истории ее семьи в России и Америке, о ее наследии. Известно о существовании всего нескольких экземпляров этого альбома; два из них находятся в российских собраниях. Двуязычная публика-ция, подготовленная Ковалевой Бейкер, представляет книгу специалистам и широ-кому кругу читателей и несомненно является большим событием».

Катриона Келли, профессор русской литературы и культуры, Оксфордский университет

This handsome and carefully crafted volume would serve well as a coffee table gift to be perused by those interested in the lost world of the Russian aristocracy before the 1917 Revolution. But this reproduction of what is today an extremely rare commemorative album of the St. Petersburg Smolny Institute, the legendary finishing school for privileged young women founded by Catherine the Great in the eighteenth century, does far more than appeal to the nostalgic yearnings of a public endlessly attracted to the daily life of the wealthy and well connected of an earlier time. As Professor Alexander Liarsky points out in his engaging and informative introduction, the history of that school for young women is interwoven with key moments in modern Russian history, including the October 1917 Revolution and World War II. During the first, Smolny served as headquarters for the Bolsheviks; during the tragic Siege of Leningrad in which 600,000 citizens lost their lives, the municipal government used Smolny to keep the city alive. In the minds of Russians, the Smolny Institute became more than an educational institution or symbolic representation of the aristocracy; it also came to be a site of power. Because of this dramatic past, the book should appeal to scholars and the general public equally.
— Ben Eklof, Professor of History, Indiana University

«Для любителей ушедшего мира русской аристократии этот красивый и искусно составленный том может послужить великолепным украшением интерьера. Однако публикация редчайшего памятного альбома Смольного института, легендарной школы для привилегированных девиц, основанной Екатериной II в восемнадцатом веке, явление куда большее, чем просто угождение ностальгической тяги публики, интересующейся повседневной жизнью богатых и влиятельных людей прошлого. Как пишет в своем увлекательном предисловии Александр Лярский, история Института благородных девиц тесно переплетена с ключевыми моментами русской истории нового времени, такими как Октябрьская революция и Вторая мировая война. В 1917 году Смольный стал штабом большевиков. А во время блокады здание принадлежало городскому правительству, поддерживавшему жизнь в Ленинграде. В русском сознании Смольный институт стал чем-то большим, чем образовательное заведение или символ аристократического воспитания: он стал местом власти. При таком захватывающем прошлом института, книга о нем должна быть равно интересной и ученым, и широкому читателю».

Бен Эклоф, профессор истории, Университет Индианы


Table of Contents

Preface
Nancy Kovaleff Baker

The Smolny Institute
Alexander Liarsky
Translated by Karen L. Freund and Katherine T. O’Connor


An Album of The Imperial Educational Society of Noble Maidens
Commentary by Alexander Liarsky
Translated by Karen L. Freund and Katherine T. O’Connor

Содержание

Предисловие
Нэнси Ковалева Бейкер
Перевод—Карен Л. Фройнд, Екатерина Бабурина

Смольный Институт
Александр Лярский

Альбом Императорского воспитательного общества благородных девиц
Комментарий—Александр Лярский